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dimanche 5 juin 2011

COUP DE PROJECTEUR: JAMES ARNESS


James Arness vient donc de mourir à l'age de 88 ans de mort naturelle, le vendredi 3 Juin 2011.
Arness est né le 26 Mai 1926 à Minnéapolis. Il était le frère de l'acteur Peter Graves (le Mr Phelps de Mission Impossible).

James Arness dans Gunsmoke
Il fut le protégé et un très bon ami de John Wayne. On proposa à Wayne le rôle du marshall  Matt Dillon dans la série Gunsmoke, il déclina l'offre mais proposa aux producteur son ami Arness. Arness avait un physique assez similaire au Duke et une stature impressionante puisqu'il mesurait 2 mètres 01.
Il débuta au cinéma avec Wayne dans un film peu connu:The farmer's daughter (1947).
Il joua également dans plusieurs western célèbres dont: Le convoi des braves (1950) de John Ford, L'homme a la carabine (1952), Le traitre du texas (1952), chroniqué ci dessous, ou encore Hondo, l'homme du désert (1953).
La série Gunsmoke durera entre 1955 e 1975, autant dire que c'est un record.
Et il y aura même des téléfilms entre 1987 et 1993 avec un Matt Dillon vieillissant.


James Arness dans La conquête de l'ouest.

Mais, pour moi il restera à jamais l'aventurier patriarche, Zeb Macahan, dans la cultissime série (tournée en 1976) mais diffusée dans les années 80: La conquête de l'ouest.
En 1987, il interprète une légende de l'ouest: Jim Bowie dans une mini série sur le siège de Fort Alamo.
Son dernier téléfilm date de 2006 et c'etait encore un western: Comanche stalion.

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